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Estamos a dos grados del desastre: Cómo cambiar el rumbo.

¿Podemos evitar que el cambio climático caiga en una espiral fuera de control?
La respuesta, por los números.


temperature increments


Un aumento de 2 grados en la temperatura es lo máximo que la Tierra puede tolerar sin cambios climáticos peligrosos, nos dicen los científicos. El Panel Internacional sobre el Cambio Climático dice que a medida que la temperatura asciende, estos efectos entran en acción:

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Foto por Gary Braasch. Tuvalu kids. Copyright © Gary Braasch
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El ascenso de los niveles del mar amenaza a la diminuta nación de Tuvalu, una isla del Pacífico poblada por Polinesios durante 3.000 años. Los residentes de Tuvalu ahora enfrentan un país en vías de inundarse.
Foto por Gary Braasch www.earthunderfire.com

:: PHOTO ESSAY: Earth Under Fire

  • Incremento de enfermedades y muerte debido a olas de calor, inundaciones, sequía.
  • Cientos de millones de personas careciendo de agua potable.
  • Desplazamiento del ámbito de las especies por cambios de clima
  • Incremento de incendios fuera de control.
  • Producción de grano en disminución en bajas latitudes.
  • 30 por ciento de las especies bajo mayor riesgo de extinción.
  • Incremento de la desnutrición, enfermedades transmitidas por el agua, y enfermedades infecciosas.
  • Cambio en el ámbito de mosquitos y otros vectores de enfermedad.
Threshold of Dangerous Climate Change banner
  • 15% de los ecosistemas afectados, transformación de sumideros biológicos en fuentes de carbono.
  • Inundación costera
  • Blanqueado de corales
  • Ecosistemas desestabilizados por el debilitamiento del sistema de “transportador oceánico”.
  • 30% de humedales costeros perdidos.
  • Muerte generalizada de arrecifes de coral
  • Decrecimiento en la producción de grano.
  • Sobrecarga sustancial en los servicios de sanidad a nivel mundial.
  • Extinciones significativas en todo el mundo.
  • Decrecimiento en la producción de todo tipo de grano.
  • 40% de los ecosistemas afectados; los cambios de “sumidero a fuente” se aceleran.
Here's What We Can Do banner
Actúa rápidamente.

La línea verde es la meta ya conocida: 80 por ciento de la reducción del CO2 para 2050. Si llegamos ahí, estamos en clima sereno, ¿cierto? En realidad, si seguimos ese curso, tenemos una probabilidad del 50 por ciento—como lanzar una moneda al aire—de permanecer dentro de los 2 grados que el IPCC dice es el límite crítico. Cuanto más pronto empecemos y más rápido disminuyamos las emisiones de CO2, mejor serán nuestras posibilidades.


Act Quickly graph

Fuente: Blair Henry, Climate Change: Playing to Winwww.henryconsulting.biz



Electricidad de cero carbono.

Arjun Makhijani ha estado pensado sobre una energía más limpia y eficiente por más de 35 años. Cuando escuchó que necesitamos liberarnos del carbono fósil para 2050, dudó que fuese posible. La investigación le hizo cambiar de opinión, y su libro, Carbon-Free and Nuclear-Free: A Roadmap for U.S. Energy Policy (“Libre de Carbono y de Energía Nuclear: un mapa de rutapara la política energética de los Estados Unidos”), dice exactamente cómo puede hacerse. Aquí es cómo Makhijani ve el cambio de abastecimiento de energía para los edificios, el transporte y la electricidad. El plan de Makhijani se basa en parte en biocombustibles de algas. Guy Dauncey dice que podemos volvernos neutral en carbono con energía limpia. No hay un único camino, aparte del camino que empieza ahora mismo.


Act Quickly graph

Edificios de cero carbono.



Zero-Carbon Buildings graph

Transportes de cero carbono.


Zero-Carbon Transportation graph


Fuente de los graphicos de zero-carbono: Institute for Energy and Environmental Researchwww.ieer.org


MÁS PARA HACER:

Proteger los sumideros biológicos

Una de las amenazas más grandes a la habilidad de la Tierra para absorberel CO2 es la deforestación, especialmente la pérdida de las selvas tropicales. ¿Piensas que la deforestación es causada por prácticas pobres en el mundo en desarrollo?

Indonesia y Malasia están talando las selvas para hacer plantaciones de aceite de palmera. Pero ellos exportan la mayor parte de su aceite de palmera a la Unión Europea, China, Rusia y los Estados Unidos—tradicionalmente para alimentación, pero cada vez más para biocombustibles. Brasil también está obteniendo campos de pasturasy caña de azúcar de los bosques. Es el exportador mundial número 1 de carne vacuna, alimentando a la Unión Europea, Hong Kong y los Estados Unidos, y aspiran a duplicar su producción de etanol de caña de azúcar para vender a los Estados Unidos y otros países.

¿Cual es la clave para detener la deforestación? Lograr que el mundo desarrollado deje los recursos donde están, para el uso de los locales.

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Deforestation in Brasil. Photo courtesy of Brasil2 / I-S
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Foto por Brasil2 / I-S
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Madeline Ostrander and Doug Pibel escribió este artículo como parte de ¡Paremos el calentamiento global, ya, el número de primavera de 2008 de YES! Magazine. Madeline es redactora asociada y Doug redactor general de YES! Magazine.
Traducción por Guillermo Wendorff
Photos of Doug Pibel and Madeline Ostrander
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Imagen de otros articulos sobre el tema: Soluciones para nuestro clima
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Soluciones para el cambio climático
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